萬物有靈:物聯網的六大智能化前景

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沒有人會清楚現在世界上究竟有多少事物具有物聯網(IoT)的特質。根據互聯網數據中心(IDC)在 2013 年的測算,具備物聯網特質的事物約有 91 億件,這個數字到 2020 年將增加至 280 億,到 2025 年將進一步增加至 500 億。你幾乎可以猜想任何一個數字,但任意的猜測都將是一個非常龐大的數字。那麼這些具備物聯網特質的事物究竟給我們帶來了什麼呢?它們的存在意義又是什麼呢?下文將嘗試列出物聯網的智能化前景。

正如你所見,物聯網的構成部分可以有各種各樣的組織方式。這裡使用「光環」形態進行組織,以查看物聯網原則將如何被應用於以下 4 個層面:個人及其周邊環境(交通工具和住所等)、周邊環境的組織方式(城鎮、城市、高速公路及其他聯繫彼此的運輸系統)、在周邊環境上演的社交活動範疇(以商業活動為主,但也包含旅遊、款待客人、娛樂和休閑等活動)以及這些活動所依托的支柱(包括農業、能源、交通、物流等產業)。這並不是一個詳盡的分類方法(其中剔除了所有與軍事相關的內容以及部分與法律的實施相關的內容),也不是一個最優的分類方法,但這個分類法對於解釋物聯網行業所蘊含的機會卻非常實用。

1、個人生活

我們對於性能日益強大的便攜性設備並不感到陌生,但我們日常攜帶的大部分設備從物聯網的角度衡量還遠遠不夠「聰明」:你的衣服並不知道它們每隔多長時間會被穿上一次或被洗一次;你的鞋子並不知道它們已經行走了多少步;你的鑰匙也不會提醒你在出門的時候是否已經把門鎖好。這些設備在未來十年內通通都會變得智能化。目前這些設備已經能夠通過「個人區域網」(Personal Area Network)相互通信,它們還可以連接到你的手機,儘管重要的安全及隱私機制仍處於缺失狀態。

下面再為以人為中心的物聯網增加兩個領域:

l 個人衛生、健身、飲食以及更廣泛的醫療診斷和治療產業。隨著全球營養和衛生狀況的提升以及人類的預期壽命持續延長,這一領域所蘊含的市場非常巨大。傳統意義上以事件為導向的保健模式並不符合規模經濟,因此,具有預測性及前瞻性的新型模式將更貼近市場的需求。對衛生及健康指標進行持續監測有助於及早發現問題並作出應對,以免問題堆積后演變成慢性疾病。

l 教育和培訓。除了數十年來一直備受詬病的基礎教育領域以外,物聯網還能夠讓課室內外的培訓更加個性化。具備物聯網特質的培訓可以根據個體的表現來設置課程及訓練內容,從而達到因材施教的效果。

2、交通工具

物聯網另一個應用前景是交通工具。鑒於本文所使用的是「光環」形態的組織模型,因此將著重討論包括客車在內的個人交通工具。儘管目前存在 Uber、Lyft 和 ZipCar 等有可能使用戶習慣發生改變的應用,本文假定交通工具的使用模式並不會發生根本性的變化,家用汽車及輕型貨車等交通工具也不具備可對大量數據進行處理以控制引擎、傳動系統和汽車操縱動力併為司機提供輔助及安全性保障的成熟化電腦平台。自然,汽車在未來必將實現完全的自動化,但該行業在過渡階段所蘊含的市場空間也是巨大的,關於導航、事故防止、動態路線管理以及資訊娛樂等領域的創新想法將大有用武之地。

3、居家環境

「居家環境」這一條目包含 4 個子分類:

  • 居家安全(包括門鎖、攝像頭、運動檢測器、火災/煙霧/水災/氣體/入侵者報警器等)

  • 資訊娛樂(由於智能電視及個性化流媒體服務的普及,該細分領域已取得較大進展)

  • 環境控制(隨著愈發先進的溫度調節裝置的普及,該細分領域也取得了一定發展)

  • 物件的計量

物聯網在計量領域所蘊含的重大機遇跟集成化和易用性有關。我們現在已經能夠實現許多事情,但實現的過程往往不夠簡單、標準。這樣的過程並不足以被大量採用,因為它們缺少可靠性基礎。物聯網在家用電器領域也有一定的商機:除了實現性能調節、用途優化、定期檢修等功能以外,物聯網還可以為自動庫存管理系統提供數據來源,從而使商家能更具針對性地進行銷售活動。

4、城鎮建設

在這裡,討論的對象將由居住環境轉向一個更為廣闊的社會環境:社區、城鎮以及城市。這個領域的商機主要在於讓城鎮等社會化主體的結構及其結構的組合更加智能化,同時也應該兼顧對基礎設施、服務行業以及公共事業等連接並支撐這些結構的細分領域進行智能化提升。一旦所有事物都被物聯化以後,我們可以對其進行持續的監測和分析,進而通過打造更為智能化的道路、橋樑以及建築物等公共基礎設施來提升固定資產的利用效率(高速公路上的交通將更加順暢;建造物的使用效率將有所優化;入口和出口將更加便利;能源的使用效率將有所提升;固定化的垃圾收集與循環等服務將更具靈活性)。

5、商業物流

商業範疇內的物聯網大多與零售業的智能化(包括所有商鋪、貨架及庫存單位)相關,另外還包括為海陸運輸、鐵路運輸及空中運輸等三大運輸板塊設計的大批量商品運輸平台,娛樂平台,個性化數字標識以及實時個性化定價(包括優惠券)等細分領域。

6、工業生產

物聯網的另一個巨量潛在市場涵蓋農作物、牲畜(這裡將耕作和畜牧歸為農業的子分類)、油氣生產以及交通運輸。在這些領域當中蘊含著大量商機:可以給現存的遙感技術增加功能以實現對於單一部件或整個系統的連續性分析,並收集數據以對發展趨勢、需求管理及產能計劃進行分析。

顯而易見的是,這些商機將會牽涉(也應該牽涉)多個事物之間的互動。以你的個人區域網為代表的數字意義上的「你」將與你的交通工具進行互動以測算旅途的時間(交通工具往往擁有強大的電池,它們可以為長距離廣播提供能量以實現更優質的帶寬及更廣闊的覆蓋範圍)。通過這種方式你還可以找到最方便停車的機場,當你旅行歸來時物聯網的連接甚至能提醒你汽車究竟停放在哪個位置,又或者給你召喚一個 Uber 司機。如果你在外面吃飯,個人區域網可以為你預定座位並安排你的朋友過來聚餐,它還會給你提供點餐的建議並列出菜單選項的健康係數。此外,個人區域網還會提醒你帶上必須的藥物,並在你喝上兩杯的時候提醒你切勿駕駛。你的所有信息、簡訊和郵件會自動呈現在你面前。你的智能居家系統會為你安排維修上門時間並在日常用品耗盡之前自動搜尋最佳售價對其進行補充。

物聯網的應用可以大面積統計個體需求並分別匯總出本地、區域以及全國的需求水平,從而為工商界的商家提供需求預測,以便商家們進行產能管理。在這種情況下短期的需求波動或許能被燙平,至少商家們可以提前收到警告並作出應對計劃:他們可以對價格和產能作出調整以提升生產效益。

這六大智能化前景僅僅是物聯網潛力的冰山一角。儘管距離成熟仍有一段距離,但目前大部分的智能化效果已經能夠實現,我們還需要在標準性、互通性、堅韌性和安全性等範疇下苦功。物聯網來了,它將給世界帶來鋪天蓋地的改變。



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