我們熟悉的藍牙,未來還能怎麼「玩」

從功能機到現在人手一部的智能手機,讓我們對藍牙早已經不陌生了。根據研調機構 ABI 統計,2014 年藍牙設備年度出貨量為 30 億部。


但事實上,藍牙設備出貨量歷經 10 年的發展才達到 10 億部的數字,IHS Technology 更預測這個數字將呈線性成長在 2018 年有望翻倍,增長到 44 億部。獲得井噴式式的增長后,藍牙技術還有什麼好玩的方向呢?

各種各樣的藍牙設備


人們對移動設備越來越依賴,也有越來越多的活動在室內進行,而 GPS 這樣的室外導航在室內中有些死角而且很容易受到建築物的干擾,而且精準度和耗電量讓它並不能夠勝任簡單快捷的室內定位。所以,就出現了基於藍牙技術的 Beacon,它成為一種理想的室內定位的解決方案。


Beacon 能用來幹什麼?


簡單來說,Beacon 就是一個小型的信息基站,可以應用在室內導航、移動支付、店內導購、人流分析、物品跟蹤等等所有與人在室內流動相關的活動之中。Beacon 技術做到的是通過 Bluetooth Smart (智能藍牙)向通信覆蓋範圍內的移動設備捕捉和推送信息。


它的應用場景非常的廣闊,通過 Beacon 可以進行室內定位並提供相應的服務,如在百貨商場及時推送品牌促銷信息、在機場為旅客定位登機口和餐飲設施的位置、或在博物館向遊客推送身旁的文物信息等。在這些應用場景中,Beacon 的位置是固定的,用戶通過智能手機 app 可以獲取這些位置信息。

Beacon 的首要任務就是允許 app 確認兩者之間的相對位置,並借助這一位置信息實現更多功能。例如,而對於商場的 Beacon 應用,根據店鋪 ID 規劃 Beacon ID 會更合適,這樣 app 就能夠判斷出用戶是走進了左邊的這家李寧,還是右邊的那家耐克,然後就可以很輕鬆的推送固定的優惠措施了。


Beacon 還可以通過信號強度就能夠很輕鬆的推算用戶的相對距離。比如距離為一米時,信號強度是多少多少,所以我們就可以通過接收器(例如手機)測量到的信號強度推算出相對應的距離。


針對走進商場或店鋪的顧客、機場里走近值機櫃檯的旅客等。而對於其他一些應用,可能需要用戶十分靠近特定的 Beacon 時,才會提示用戶。比如佔地較小、陳列物密集的博物館或美術館的導覽系統,就需要在參觀者十分靠近特定的展品時才會提示相應的展品信息。


關於 Beacon 的文章已經有很多了,但可能大家知道的更多的是關於 iBeacon 的。iBeacon 是蘋果自己的低功耗藍牙數據傳輸規範,是蘋果公司的專利。iOS 設備對 iBeacon 提供原生支持,不過 Android 開發者也能使用這一協議為其他平台開發應用。


但是,還有一些其他的 Beacon 廣告形式規格,例如 Radius Network 的 AltBeacon。AltBeacon 是開源的,可應用於任何平台而不受限制。它最近還剛剛發布了面向安卓系統的開源 API。


通過 Beacon 將產品和促銷信息發送給顧客;博物館和美術館等也可以開發專門的應用,向走進展廳的參觀者發送展廳主題介紹、或對在展品前駐足的參觀者發送詳細的展品信息等;機場還可以用 Beacon 追蹤所有旅客的動向。


雖然 Beacon 的功耗很低,但現在研究人員們也正在考慮其他「能量獲取」技術,例如從雜散 RF 信號吸收能量,目前看來最有希望的解決方案很可能是無線充電技術,屆時能夠讓藍牙設備將能吸收來自附近(通常在 5 米左右範圍內)的能量。以後必需支持類似於 Wi-Fi 的模式,使咖啡館、機場、酒店和辦公室全都具有「充電熱點」,以便我們能夠隨時為可穿戴設備充電。


對 IPv6 技術的支持


而最近好像火熱的已經不能引起大家興趣的智能家居也在適應各種各樣的連接方式。去年,藍牙更新了 4.1 版本,開設了支持 IPv6 的介面,部分藍牙技術聯盟成員陸續推出自家開發的 Bluetooth Smart 網狀網路解決方案,用戶可以創建藍牙設備的網狀網路,實現像 ZigBee 一樣的自組網。


智能手機好像已經成為目前大多數智能家居產品的控制中心。許多產品都在依靠手機或者網關進行連接控制,而我們可能還不太習慣讓智能恆溫器與健身手環直接連接,讓電飯鍋和手錶直接相連,有了新一代的藍牙技術,這些看似不可思議的關聯隨時可能變成現實,大家能夠無限發揮自己的想象力。


為什麼這麼說呢?因為 IPv6 實現了物聯網世界中的互操作性,它讓開發者們能夠創建更多解決方案,不僅局限於個人區域網路、而是拓展到更廣泛的物聯網當中。這樣就不在需要網關的支持,能夠更自由的連接。

NORDIC演示自家支持 IPv6 的藍牙技術


但現在 IPv6 的技術都是各家藍牙廠商自己開發的,互相之間還不能很好的兼容,而今年三月,藍牙技術聯盟宣布成立 Bluetooth Smart Mesh 工作組,這個工作組助力 Bluetooth Smart 技術實現標準化的 Mesh 網路(無線網格網路),以後就會統一這一標準,這也是為什麼 Mesh 技術一直備受關注的原因。


藍牙設備的未來


除了 Beacon 的更加普及,和對 IPv6 技術的支持,低功耗藍牙的應用場景將更加廣泛,功能也越來越豐富。今後也許使用 NORDIC 晶元方案的智能咖啡機也能夠和使用 NXP(飛利浦公司創立的半導體公司) 藍牙晶元的小米體重秤,甚至再和 Dialog 藍牙晶元的小米手環,三者之間不需要任何網關甚至手機的連接,相互之間通過藍牙就能夠很快捷的進行「交流」了。


相信未來藍牙的技術還能夠融入到更多的應用場景中,支持自組網、更精準的室內定位、更長的使用時間都讓藍牙有了更多的想象空間。設備間的自由通信也許能在未來讓我們真正的感受到「智能」的所在。



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