燕窩你真的了解多少呢?燕窩是如何形成的?

  燕窩是海鳥金絲燕的巢穴。多建在熱帶、亞熱帶海島的懸崖絕壁上,周圍是滾滾的波濤,上面是藍天白雲。金絲燕在春季開始做窩,它的口腔里能分泌出一種膠質唾液,吐出后經海風吹乾,就變成半透明而略帶淺黃色的物質,這是燕窩的主要成分。金絲燕用這種唾液和著纖細的海藻、身上的絨羽和柔軟的植物纖維等做成巢穴,這就是我們所說的「燕窩」。燕窩是珍貴的佳餚,又是名貴藥材,有補肺養陰之功效,主治虛勞咳嗽、咳血等症。
  印度、馬來群島和我國海南島及南海諸島等均有出產 燕窩的由來 燕窩,又稱燕菜、燕根、燕室、燕盞、金絲等,它既是名貴的烹飪原料,又是營養價值極高的補品。 燕窩,顧名思義,即是燕子的窩。不過它不是普通燕子的窩,而是一種特殊的燕子......金絲燕的窩。 金絲燕屬鳥綱,雨燕科。是候鳥,每年12月至次年3月從西伯利亞等地飛到熱帶沿海的天然山洞里繁衍後代。金絲燕比我們通常所見的燕子要小些,背部羽毛呈灰褐色,帶有金色光澤,翅膀尖而長,四個腳趾都朝前生長。此燕喉部有很發達的粘液腺,所分泌的唾液可在空氣中凝成固體,是它們築巢的主要材料。金絲燕每年三四月份產卵。產卵前,它們每天飛翔于海面和高空,有時可高達數千米,穿雲破霧,吸吮雨露,攝食昆蟲、海藻、銀魚等物。經消化后鑽進險峻、陰涼、海拔較高的峭壁裂縫、洞穴深處,吐唾築巢。大約要20多天才能築成。 燕巢呈半月形,形狀好像人的耳朵,直徑6一7厘米,基底厚,廓壁薄,重約10一15克。燕巢外圍整齊,內部粗糙,有如絲瓜網路。整個燕窩潔白晶瑩,富有彈性,附著于岩石峭壁的地方。歷來有「稀世名葯」、「東方珍品」之美稱。

  金絲燕第一次築的巢完全是靠它們喉部分泌出來的大量粘液逐漸凝結而成的,質地純潔,一毛不附,這種燕窩的質量最佳,是燕窩中的上品。在封建皇朝時代,常常被選出來作為進獻的貢品,因此取名「官燕」。 采燕窩的人抓住時機把燕窩采走後,金絲燕不得不第二次做巢,因臨產卵期較近,金絲燕體態豐滿,喉部膠狀物較多,所築之巢比較肥大,但因時間緊迫它們銜來羽毛、小草......與喉部膠狀物混同一起再次築巢,築得比較粗糙,含有雜質較多,營養成分也差了。此時採收的燕窩稱為「毛燕」。 產卵迫在眉睫,金絲燕不得不第三次築巢。這時,其喉部強行吐出血狀粘液,有的竟是色澤鮮紅,所築之巢可謂嘔心瀝血凝結而成。這時采燕之人就不應再采了,以便金絲燕生兒育女,等母燕帶著乳燕飛離巢穴后再采,這叫采「老窩」,亦稱采「血燕」。 另有一種燕窩被所附紅色岩石壁滲出的紅色液體滲潤,通體均成暗紅色,也叫「血燕」或「紅燕」,含有若干礦物質,營養好,產量很少,被視為燕窩中的珍品。 攀岩壁采燕窩是十分艱苦而又危險的勞作。採集者背負一囊,攀登于懸崖陡壁之間,猶如猴子一般地踏著空穴,扒著縫隙,四處搜尋著採集物。他們身輕如燕,膽大如鷹,有時手足呈「大」字形,附著于岩壁之上;有時則借助繩索如盪鞦韆于峽谷之中。一舉一動,扣人心弦,萬一失著,墜入深壑,就要粉身碎骨了。所以燕窩之名貴,除去因其自身確實有滋補功效之外,也有採集時人命攸關的因素在內的吧。 燕窩這種稀有之物,價格昂貴,主要產在爪哇、蘇門答臘、泰國、越南、日本等地。我國四川、福建和等省也有出產。 傳說中國第一個吃燕窩的人是明朝航海家鄭和。鄭和的遠洋船隊在海上遇到了大風暴,停泊在馬來群島一個荒島處,食物緊缺。無意中發現荒在斷石峭壁上的燕窩,於是命令部屬採摘,洗凈後用清水燉煮,用以充饑。數日後,船員各個臉色紅潤,中氣頗足。於是船隊回國時帶一些獻給明成祖。其實在此之前,元代賈銘(公元1279年——1368年)的《飲食須知》一書中,說法有「燕窩,味甘平,黃黑霉爛者有毒,勿食」的記載。清康熙年的《調鼎集》記載的數十種「上席菜單」中,名列首位的就是燕窩。 燕窩有采自天然的洞燕、人工飼養築于室內的屠燕和加工燕三大類。此外還有用海藻製成的人造燕窩和用澱粉等製成的假燕窩。這種假冒品幾乎可以亂真,所以鑒別燕窩首先要分出真假,再分品類,定檔次。


燕窩的烹制方法多種,一般為人們所喜愛的是烹制名菜「清湯燕菜」。烹制前先將燕窩漲發,其方法有鹼發、蒸發和泡發。泡發法是先用涼水將燕窩浸泡,等其脹發泡透后,用一白色帶沿的瓷盤注入清水,將燕窩輕輕地撈出放于盤內(因燕窩和盤子均為白色,有毛和其它雜質易於發現,用尖頭攝子擇去燕毛、雜質及變質部分。一定要擇乾淨,操作要輕,不能把形狀弄亂和把燕窩絲弄斷。擇凈后再用涼水洗凈,放入湯內用文火慢慢燉爛,再投入火腿、雞肉、鵪鶉、鴿子蛋等即成。其味清香四溢,妙不可言。如果吃甜的,還可用冰糖和鮮椰汁或菊花、白蓮同燉,則別具一番風味。
《隨園食單》中說:「此物至清,不可以油膩雜之;此物至文,不可以武物串之」,「以柔配柔,以清配清」,是一定要遵循的,否則就會是好東西不得好吃了。泡發好擇凈的燕窩若是當時不用,可存放于冰箱冷藏室內。 燕窩具有很高的食用和藥用價值。據中國醫學科學衛生研究所編的《食物成分表》和香港中文大學生物化學系關培生、汪潤祥兩教授合著的《燕窩考》所分析:燕窩含蛋白質49.9%,有大量的生物活性蛋白分子,還有向量脂肪和磷、硫、鈣、鉀等成分,對人體有滋陰複壯的作用。據清代趙學敏的《本草綱目拾遺》載:「燕窩大養肺陰,化痰止嗽,補而能清,為調理虛損勞疾之聖葯。一切病之由於肺虛不能清肅下行者,用此者可治之。」
據有關專家研究發現,燕窩中含有表皮生長因子和輔促細胞分裂成份,有助於刺激細胞生長及繁殖,對人體組織生長、細胞再生,以及由細胞發的免疫功能均有促進作用。加之燕窩還含有大量的粘蛋白、糖蛋白、鈣、磷等多種天然營養成份,有潤肺燥、滋腎陰、補虛損的功效,能增強人體對疾病的抵抗力,有助於抵抗傷風、咳嗽和感冒。因此,對吸煙和患有呼吸道疾病者最有效,協助病後的人體恢復健康,是一種純正高貴的天然保健品。燕窩對潤肺健腰,壯脾健胃,外傷止血等有獨特療效。

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