【皮皮娃文摘】No.760 外國小小說(兩則)

◎旅店之夜

夜班門房帶點歉意地聳了聳肩;這麼晚,您在任何地方都租不到單人房的。

好吧,施瓦姆說,我租下這個床位。只是那個我要與他在一個房間里過一夜的人,已經在房間里了嗎?

是的,他已經睡了。

施瓦姆關上門,用手摸索電燈開關。突然,一個低沉有力的聲音開始說話:住手,請您別開燈。如果您保持房間黑暗,那是幫我大忙了。

您已經在等我?施瓦姆驚恐地問,然而他沒有得到答覆。

陌生人又說:您不要被我那副拐杖絆了,小心點,別摔倒在我的箱子上,箱子大約在房間中央。您沿著牆走兩步,然後轉向向左,再走兩步,就能摸到床了。

施瓦姆聽從指揮,到了他的床鋪前,脫了衣,鑽進被窩。

順便說一下,我姓施瓦姆。

您到這裡來參加會議?

不,您呢?

不是。

因公出差?

不,不能這麼說。

或許我乘車進城有非常特別的原因,每個人都有特別原因的。施瓦姆說。一列火車正在附近的車站裡調軌,地面震動著,床顫抖起來。

您想在城裡自殺?

不,施瓦姆說,難道我看上去像自殺的樣子嗎?

我不知道您外表如何,另一個說,天黑了。

施瓦姆解釋道:我有一個兒子,先生,一個小淘氣,是為了他我才乘車到這裡來的。

他住在醫院里?

他身體健康,但他極其多愁,要是一個陰影落在他的身上,他就會做出反應。

那麼他畢竟住醫院了。

不!施瓦姆叫道,我已經說過,他各個方面都健康。但是這個小傢伙一副脆弱心腸,所以他總是憂心忡忡。

為什麼他不自殺?

真是的!您為什麼提這種事?不,我的孩子是由於以下原因受害的:他總是一個人上學,每天早上他一定會在一個道口欄桿那兒等候,直到火車開過來。接著他站在那裡,揮手,使勁地揮手,然後絕望……

然後他上學。他回到家,就變得心煩意亂,不能做家庭作業,不想玩,不講話。如今這種狀況已有幾個月了,整天這樣。

到底是什麼原因使他這樣做呢?

您瞧,施瓦姆說,奇怪的是,孩子揮手,但旅客群里從來沒有人回過頭來向他揮揮手。他把這件事深深地記在心裡,以致我和我的妻子極為擔心。當然我們不能強迫旅客們這樣做,不過……

您想通過乘早車向小傢伙揮手來消除您孩子的傷感?

對。施瓦姆說。

小孩子與我毫不相干,陌生人說,我甚至恨他們,由於他們的緣故,我失去了我妻子,她死於第一次分娩。

這使我感到難過。

您是不是到庫爾茨馬赫去?

是的。

坦率一點說,您不為欺騙您的兒子感到害臊嗎?

施瓦姆不由得怒從心起,回答說:您敢冒昧地說這種話!您怎麼會有這種想法!

他躺著思考了一陣,後來睡著了。

當他第二天早上醒來的時候,他斷定只有他一個人在房間里了。他望瞭望鍾,嚇了一跳:離上午開的那班火車只剩五分鐘了。在他趕到火車站時,檢票口已經關上。

當天下午——他不能再在城裡逗留一夜——他垂頭喪氣地回到了家。

孩子給他開了門。孩子興高采烈,朝他撲了過去,用拳頭敲打他的大腿,喊道:一個人揮了手!一個人長時間地揮了手!

用一根拐杖?施瓦姆問。

對,用一根棍子。他把手帕綁在棍子上,從窗子里伸出來,長時間地舉著它,直到我不能看見它。

(選自:《外國最好的小小說》,長江文藝出版社)

◎萊茵石手鐲

雖然老師們常說他們對待自己班上的每一個學生都是一視同仁的,都給予了相同的愛,但那隻不過是口頭上說說而已,其實他們自己心裡對此也並不能完全相信。湯普森小姐也是如此。每當她批改特迪的試卷時,在錯誤的答案後面每打上一個X都能讓她得到一種不近情理的、甚至是有些不正當的愉快,而當她在特迪試卷的上方打上F時,她也總是毫不留情,仿佛對此特別擅長。

特迪·斯特拉德無疑是全班同學中對學習最不感興趣的人了。他總是穿著髒兮兮、皺巴巴的衣服,長長的頭髮從來也不梳理,像雞窩一樣;一張臉整天都是冰冷的,毫無表情,兩隻眼睛像玻璃球一樣呆滯無光,而且眼神總不集中,仿佛失去了焦點。每次當他的老師湯普森小姐和他說話時,他總是用最簡單的兩個詞不是冷冷地作答。他的性格孤僻,學習也不求上進,是個完全不討人喜歡的小孩。

聖誕節到了,班上的孩子們給湯普森小姐帶來了很多的聖誕禮物,堆放在她的講台上,他們擁擠著圍在她的周圍,等著她一一拆開。在這些禮物中有一件是用褐色的包裝紙和印著蘇格蘭紋的帶子包起來的,紙上寫著簡單的幾個字:

送給湯普森小姐

特迪敬上

是特迪送的。湯普森小姐感到非常吃驚——她根本沒想到特迪會送給她聖誕禮物。

當湯普森小姐將它打開時,從裡面掉出一隻萊茵石手鐲,看上去花里胡哨,基本上可以說是俗不可耐的,其中還有一半的萊茵石不見了,另外還有一瓶廉價的香水。其他的同學鬨笑起來,他們交頭接耳,有人大聲地嘲笑這兩件禮物,但是湯普森小姐很快就意識到,她必須立即戴上這隻手鐲,並灑一些香水在她的手腕上。在她這樣做的時候同學們都安靜下來,然後,她伸出手臂給她的學生們看,並且問;怎麼樣。這香水真的好香,不是嗎?

那天傍晚放學以後,大家都走了,只有特迪留了下來,他慢慢地走到湯普森小姐的講台旁,輕聲地說:湯普森小姐……湯普森小姐,您的味道像極了我媽媽,而且她的手鐲戴在您手上真漂亮。我很高興您喜歡我給您的禮物。

看著特迪漸行漸遠小小的背影,湯普森小姐的眼眶突然濕潤了。她沒有回家,而是來到辦公室,找出了特迪的檔案。

一年級:特迪表示,今後保證按時完成作業,並且端正學習態度。但是他的家境非常不好。

二年級:特迪能夠做得更好一些。他的媽媽得了重病,他沒有得到家裡的多少幫助。

三年級:特迪是一個好孩子,但是不夠活潑。在學習方面,他反應有些遲鈍。今年他的媽媽去世了。

四年級:特迪的反應簡直太遲鈍了,但是他品行端正,彬彬有禮。他的爸爸沒有興趣幫助他。

所有學生的檔案湯普森小姐都曾經看過一遍,之後就把它們鎖在了抽屜里,特迪的檔案讓她感到非常吃驚和內疚,她開始重新看所有學生的檔案,不再忽略任何一句話。

第二天清晨,陽光明媚,當學生們來到學校時,他們驚奇地發現,迎接他們的是一個新老師,湯普森小姐就像換了一個人。與昨天那位循循善誘的老師相比,今天的湯普森小姐更像是一個天使!

從那一天開始,湯普森小姐就像天使那樣幫助所有的孩子,特別是那些看上去較為遲鈍的學生。終於,在那一學期結束的時候,特迪取得了激動人心的進步,他甚至超過了大多數的同學,考取了比較遠的一所學校。

三年後的一天,湯普森小姐收到了特迪的一封信,信中寫道:

親愛的湯普森小姐:

我想讓您第一個知道,我就要畢業了,而且我的成績在我們班裡排第二名。

愛您的特迪·斯特拉德

四年過去了,湯普森小姐又收到了特迪的一封來信:

親愛的湯普森小姐:

他們剛剛告訴我,我就要以我們班上第一名的成績畢業了。我想第一個告訴您。上大學雖然不容易,但是我非常喜歡。

愛您的特迪·斯特拉德

轉眼又過了四年,又有一封信飛到了湯普森小姐的案頭:

親愛的湯普森小姐:

從今天起,我已經成為特迪·斯特拉德醫生了,您覺得怎麼樣?我還想讓您第一個知道的是,下個月的27日我就要結婚了。我希望您能來參加我的婚禮,坐在我媽媽該坐的位置上。目前您是我唯一的親人了,我爸爸去年也去世了。

愛您的特迪·斯特拉德

湯普森小姐參加了他的婚禮,並坐在了他媽媽應該坐的位置上。所有的來賓都注意到她腕上的一隻舊萊茵石手鐲,看上去花里胡哨的,還有一半的萊茵石不見了。

(選自:《外國最好的小小說》,長江文藝出版社)



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