老人愈孤獨 憂鬱失智風險增

(健康醫療網/記者郭庚儒報導)你多久沒有陪伴年邁父母?國外最新研究發現,獨居老人罹患憂鬱症、失智症的風險高,而且病情惡化的速度較一般人快2成。醫師表示,孤獨者罹患憂鬱症風險高,長期感到孤獨更會影響認知功能,建議民眾多陪伴家中長者。
該研究受試者共8300名,年齡在65歲及65歲,受試者於1998至2010年長達12年的時間中,每2年接受一次評估,有17%的人研究開始時表示感到孤單,感到孤單的人中更有5成患有憂鬱症。
結果發現,感到孤單的人心智衰退的速度,較不感到孤單的人快了20%;而研究開始時,感到憂鬱的人心智衰退的速度也比較一般人快。
台北市立聯合醫院松德院區顧問醫師胡維恆指出,研究顯示,在研究的12年之中,即使只是1、2個憂鬱症狀,尤其是孤獨感與認知功能衰退的增加有密切相關。相較擁有社交生活的人,孤獨者的憂鬱、失智風險較高。
胡維恆指出,孤獨的人通常較少身體與心智活動,而覺得孤獨的人本來就是憂鬱的高危險群,也較容易罹患憂鬱症,因為憂鬱症病人往往有強烈的孤獨感。孤獨可能是憂鬱造成,憂鬱的症狀中本來就有負向思考、自責、注意力降低、生活失去平時的興趣…等症狀與孤獨有關,如果不積極處理,而是漠視或當作老化來看待,則很可能形成惡性循環。
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